A evolução do relógio

O relógio como o conhecemos hoje surgiu da necessidade de portabilidade na indústria de transporte e navegação no início do século XV. O problema que eles tinham era que, embora a latitude pudesse ser medida olhando para as estrelas, a única maneira de determinar a longitude era comparando a longitude local do meio-dia com um meridiano europeu como Paris ou Greenwich. Essa era uma maneira muito pouco confiável de fazer as coisas até que John Harrison introduziu o cronômetro.

Os primeiros relógios bastante precisos usavam pêndulos ponderados, que por sua própria natureza não eram úteis no mar ou em um relógio portátil. A invenção do mecanismo de mola trouxe o desenvolvimento de “relógios de bolso” na Inglaterra de Tudor, permitindo aos relojoeiros a capacidade de colocar um dispositivo de cronometragem em um recipiente pequeno e móvel.

O primeiro relógio de bolso foi criado por Peter Henlein em 1524 e há rumores de que Henrique VIII mantinha um deles preso a uma corrente em seu pescoço. Esses primeiros relógios tinham apenas um ponteiro das horas, a imprecisão dos relógios dessa hora tornava o ponteiro dos minutos inútil. A evolução do processo de miniaturização desses designs baseados em molas permitiu a fabricação de relógios portáteis que funcionariam no mar. The Waltham Watch Company fundada em 1850 por Aaron Dennison foi pioneira na fabricação de peças intercambiáveis e ainda é um relojoeiro de topo hoje.

Em 1868, o primeiro relógio de pulso foi feito pela empresa Patek Philippe, uma joint venture entre Antoinne Patek e o relojoeiro francês Adrien Phillippe, o inventor do mecanismo de vento sem chave. Foi considerado um acessório feminino até o século XX. Por causa de sua exclusividade, etiqueta de luxo, baixo volume de produção e custo, a Patek Philippe perdeu o mercado e muitos de seus negócios. A família Stern assumiu a empresa em 1929.

A Patek Philippe continua sendo uma força na indústria de relógios de quartzo, apresentando não apenas o calendário perpétuo, o cronógrafo e o repetidor de minutos, mas também o relógio mecânico mais complicado já feito. Em 1989, a empresa criou o Calibre 89, em comemoração ao seu 150º aniversário. Este relógio tem 33 complicações, incluindo a data da Páscoa, um termômetro, a hora do nascer do sol, a equação do tempo e muito mais!

No início dos anos 1900, o relógio de pulso se tornou popular entre os homens devido ao inventor brasileiro Alberto Santos-Dumont, que queria uma maneira mais conveniente de verificar as horas na aeronave em que estava trabalhando. Ele se aproximou de seu amigo, Louis Cartier e pediu-lhe um relógio que ele pudesse ler mais facilmente e Cartier projetou para ele um relógio de pulso com pulseira de couro que ele nunca tirou.

Como Cartier era uma figura popular em Paris, ele conseguiu vender esses relógios para muitos outros homens e, na Primeira Guerra Mundial, os oficiais de todos os exércitos estavam recorrendo aos relógios de pulso porque era muito mais fácil no campo de batalha apenas olhar para um relógio no pulso do que ter que colocar a mão no bolso para pegar um relógio de bolso.

Os empreiteiros do exército começaram a emitir relógios baratos, confiáveis e produzidos em massa para oficiais de artilharia e infantaria, para que pudessem sincronizar seus ataques. No final da guerra, esses veteranos europeus e americanos foram autorizados a voltar para casa com seus relógios de pulso, ajudando a torná-los populares entre a cultura civil ocidental de classe média. Hoje, quase todo mundo usa um relógio de pulso como resultado direto dessa introdução na Primeira Guerra Mundial.

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